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火星现高浓度甲烷 火星有可能存在生命

 人参与  2019-06-25 11:22:05   分类 : 科技资讯  点这评论

北京时间6月24日,近日美国国家航天局(NASA)放出消息,称“好奇号”火星探测车在火星大气中发现了浓度约为十亿分之二十一的甲烷气体。这样的的现象似乎证明了,火星有可能存在生命。

据悉,“好奇号”火星探测器已经在这颗红色星球上运行了7年,此次探测到的甲烷量是迄今为止浓度最高的。“好奇号”火星探测器探测到的甲烷含量比之前的发现高出三倍左右,这使得一些科学家猜测,这种气体可能是生物产生的。

上周六的一篇报道根据该任务项目科学家阿什温·瓦萨瓦达(Ashwin Vasavada)的一封内部电子邮件首次披露了这一令人好奇的发现。当地时间周日,美国宇航局发布了一份声明,证实了这一发现,解释“好奇号”火星探测器的火星样本分析仪器(SAM)在火星大气中探测到含量为十亿分之二十一的甲烷,其浓度比以往任何时候都要高得多。

在地球上,甲烷是微生物所产生的一种重要分子。在火星上探测到如此高浓度的甲烷不由让人猜测,这颗星球上存在的微生物正在产生如此高浓度的甲烷,从而使得“好奇号”火星探测器获得了相应的探测结果。

科学家们过去曾通过上世纪70年代的“海盗号”火星探测器在火星表面发现过甲烷存在的迹象。因此,发现更多甲烷并不一定意味着人类在火星发现了生命。火星甲烷浓度的激增并不罕见,去年6月的一项研究就报告火星大气中的甲烷浓度随季节变化。

美国宇航局科学任务理事会副主任托马斯·祖布肯(Thomas Zurbuchen)在Twitter上警告称,不要认为这就是火星上存在生命的证据。他指出,甲烷也可以由地质过程产生。

祖布肯在推文中指出,“‘好奇号’火星车在此次任务中测量到有史以来浓度最大的甲烷量。虽然这是一个令人兴奋的发现,但并不一定意味着生命的存在,因为甲烷可以通过岩石和水之间的相互作用产生。”

重要的是,“好奇号”现在还有一些额外的工作要做,周末还进行了一系列后续实验,“以收集更多关于甲烷浓度的信息。”美国宇航局指出,“以前也曾发现过这种不寻常的甲烷浓度上升,但我们并不确定它们能持续多久,也不知道可能是什么原因造成的。”据报道,后续实验的结果最早将于当地时间本周一公布。

不过美国宇航局指出,“好奇号”上没有配备能够确定甲烷可能来自何处的仪器。

然而该机构指出,好奇号不包含可以明确说明甲烷可能来源的仪器。“根据我们目前的测量结果,我们无法确定甲烷来源是生物学还是地质学,甚至是古代还是现代,”SAM首席研究员Paul Mahaffy在一份声明中说道。

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